Un grupo de productores en EUA pide al USDA apoyar una mayor velocidad en la línea de sacrificio.



Un grupo que representa a los productores de carne de cerdo instó el martes al gobierno federal a que les permita continuar su esfuerzo para acelerar el procesamiento de los cerdos en tocino y jamón a pesar de la afirmación de un sindicato de que el aumento del volumen pone en peligro a los trabajadores. El Consejo Nacional de Productores de Cerdo (NPPC, por sus siglas en inglés), un grupo comercial de la industria envió una carta al Departamento de Agricultura de EE. UU. pidiendo a la agencia apelar el fallo de un juez federal que argumentó que ralentizaría innecesariamente la producción y perjudicaría a los agricultores que aún se recuperan de los problemas asociados con la pandemia del coronavirus. "El sistema de producción porcina de Estados Unidos, el más avanzado del mundo, se caracteriza por una fuerte competencia, innovación y eficiencia. Con el golpe de la pluma de un juez, las vidas de muchos criadores de cerdos se verán trastornadas si esta decisión equivocada entra en vigencia", dijo. La presidenta de NPPC, Jen Sorenson, directora de comunicaciones de Iowa Select Farms, el mayor productor de carne de cerdo del estado con sede en West Des Moines. El United Food and Commercial Workers Union, que representa a 33,000 trabajadores de mataderos de carne de cerdo, dijo que el fallo del juez reconoció que el USDA no consideró la seguridad de los trabajadores cuando finalizó las velocidades de producción más rápidas. El presidente del UFCW International, Marc Perrone, dijo en un comunicado que el USDA debe realizar una evaluación integral del impacto del aumento de la velocidad de las líneas en la seguridad de los trabajadores. "El UFCW está pidiendo a todas las empresas de la industria porcina que reduzcan la velocidad de sus líneas para que podamos mantener seguro nuestro suministro de alimentos y proteger a los hombres y mujeres valientes que producen la carne de cerdo de alta calidad hecha en Estados Unidos de la que tantas familias dependen todos los días" él dijo. El último conflicto se centra en una regla federal iniciada hace años, pero finalizada por la administración del ex presidente Donald Trump en 2019 que habría permitido que varios mataderos de carne de cerdo eliminaran un límite en las velocidades de procesamiento de las líneas a partir del 1 de julio. Después de que el UFCW presentó una demanda en un tribunal federal de Minnesota, la jueza de distrito de los Estados Unidos, Joan Ericksen, anuló la regla de velocidades de línea y descubrió que el USDA actuó de manera arbitraria y caprichosa cuando se negó a considerar el impacto de velocidades de línea más rápidas en la seguridad de los trabajadores. El 31 de marzo, ordenó que se anulara la regla, pero retrasó la fecha de vigencia durante 90 días para dar al USDA ya la industria "tiempo para prepararse para cualquier cambio operativo". Plantas procesadoras de carne de cerdo en Hatfield, Pensilvania; Coldwater, Michigan; Freemont, Nebraska y Austin, Minnesota, han estado trabajando con velocidades de línea más rápidas bajo un proyecto piloto durante años y una planta en Guymon, Oklahoma, comenzó a velocidades más rápidas en 2019. Se esperaba que varias otras adoptaran velocidades más rápidas, pero los planes se retrasaron debido a la pandemia. El Consejo Nacional de Productores de Cerdo dijo que la decisión del juez, si no se cuestiona, obligaría a todas las plantas que ya están operando a velocidades más rápidas a regresar a la velocidad de línea máxima anterior de 1,106 cerdos por hora a partir del 29 de junio. Las velocidades habían procesado hasta 1,450 cerdos por hora. El NPPC dijo que el fallo del juez reducirá la capacidad de la planta empacadora de carne de cerdo de EE. UU. en un 2.5% y dará como resultado una reducción en más de $ 80 millones en ingresos para los pequeños productores de cerdos, según un análisis realizado para el grupo por el economista agrícola de la Universidad Estatal de Iowa Dermot Hayes. El NPPC pidió al USDA que apelara el fallo, buscará una suspensión mientras se considera la apelación y solicitará a la agencia que aplique una regla acelerada que permita velocidades de línea más altas. El Servicio de Inspección e Inocuidad Alimentaria del USDA (FSIS) dijo en un comunicado que la Oficina del Procurador General del Departamento de Justicia de Estados Unidos decidirá si apelar la decisión "y, hasta la fecha, no se ha tomado ninguna determinación". Atrapados en medio de la disputa están los criadores de cerdos a quienes se alienta a criar más cerdos para alimentar la demanda constante de los consumidores estadounidenses y un mercado de exportación en rápido crecimiento. Fueron tomados con la guardia baja durante lo peor de la pandemia de coronavirus el año pasado cuando algunas plantas empacadoras de carne se vieron obligadas a cerrar debido a brotes del virus entre los trabajadores. Eso provocó el mantenimiento de cientos de miles de cerdos en granjas que no podían ser sacrificados. Los esfuerzos para vender directamente a los consumidores o procesar cerdos en pequeños mataderos para donarlos a los bancos de alimentos no fueron suficientes para evitar la eutanasia de algunos animales en la granja. Hayes dijo que los gerentes de la planta le dijeron que probablemente responderían a las velocidades de línea más lentas aumentando las horas de operación extendiendo los turnos o agregando turnos de fin de semana en un esfuerzo por evitar otra acumulo de cerdos en las granjas. Dijo que las horas de trabajo adicionales podrían presentar su propio conjunto de problemas de seguridad para los trabajadores. Los turnos más largos y el trabajo de fin de semana probablemente llevarían a que algunos trabajadores renunciaran, dijo. Independientemente de la respuesta de la industria, Hayes dijo que un exceso de cerdos volverá a bajar los precios y dañará la rentabilidad de los productores. "Esta respuesta del empacador asegurará un mercado otoñal ordenado y hará que sea poco probable que los cerdos tengan que ser sacrificados. Sin embargo, el ajuste requerirá un incentivo en el precio y vendrá a expensas de los criadores de cerdos", dijo.

Fuente: Associated Press

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